Rafael Nadal: Vị vua mất ngai

by Lương Anh Đồng | Posted on Tuesday, February 23rd, 2016

Rafael Nadal

Chúng ta đang nói về ngai vàng trên sân đất nện. Từ Buenos Aires đến Rio, Rafael Nadal đều phải dừng bước ở vòng bán kết trước những đối thủ bị đánh giá dưới cơ. Sân đất nện, thành trì cuối cùng của đế chế Rafa, dường như cũng đã sụp đổ.

Tại Rio, Rafael Nadal chỉ còn cách trận chung kết ATP thứ 100 trong sự nghiệp một trận thắng, và đối thủ của anh chỉ là Pablo Cuevas. Nên nhớ: Tay vợt người Uruguay xếp dưới Nadal 40 bậc, và từng thua anh ở cả hai lần chạm trán trước đó.

Về sân đất nện, vẫn không thể hồi sinh

Đây mới là lần thứ hai kể từ năm 2005, Nadal chịu thua một tay vợt ngoài Top 30 trên mặt sân đất nện. Anh đã thắng Cuevas set đầu với tỷ số 8-6 ở loạt tie-break, nhưng lại thua hai set sau với tỷ số 6-7 (3), 4-6.

Rafael Nadal đã trải qua một Grand Slam tồi tệ nhất trong sự nghiệp khi bị đồng hương Fernando Verdasco loại ngay từ vòng một Australian Open 2016. Anh hy vọng sẽ tìm kiếm được động lực bằng những giải nhỏ tại Nam Mỹ, trên mặt sân đất nện sở trường. Nhưng từ mục tiêu đến hiện thực hóa lại là một khoảng cách không nhỏ. Đến Buenos Aires với tư cách đương kim vô địch, song Nadal đã bị Dominic Thiem đánh bại ở bán kết. Thất bại ở Rio còn tồi tệ hơn vì Cuevas bị đánh giá thấp hơn nhiều so với Dominic Thiem.

“Tôi đã bỏ lỡ cơ hội, đúng vậy”, Nadal thừa nhận, “Tôi đã chiến đấu đến cùng nhưng phải chấp nhận thất bại. Tôi sẽ phải làm việc cật lực để thay đổi”. Những cú ngã liên tiếp ở Buenos Aires và Rio rõ ràng không phải sự chuẩn bị tích cực cho Roland Garros 2016, Grand Slam mà Nadal đặt kỳ vọng cao nhất. Đó cũng là giải đấu lớn thực tế nhất mà anh có thể nhắm tới.

Mùa giải đất nện thực ra mới chỉ khởi tranh, và ở những giải đấu còn lại ở Monte Carlo, Barcelona, Madrid hay Roma đều sẽ có những đối thủ còn mạnh hơn nhiều Thiem và Cuevas. Roland Garros còn khó hơn thế nữa.

Tạm biệt mục tiêu Grand Slam?

Nadal, tay vợt được xem là xuất sắc nhất lịch sử trên mặt sân đất nện giờ đây đang trải qua những ngày tháng thật là khó khăn. Lần đầu tiên kể từ năm 2005, anh không giành được Grand Slam nào trong năm. Kể từ khi phẫu thuật chấn thương cổ tay năm 2014, phong độ của Rafa cũng trồi sụt theo.

Thật vậy, anh bị Tomas Berdych loại ở Australian Open 2015, bị Djokovic hạ gục tại “thành trì” Roland Garros, và sau đó là những cú ngã tồi tệ trước Dustin Brown và Fabio Fognini ở Wimbledon và US Open. Năm ngoái, anh bại trận trước rất nhiều tay vợt ngoài Top 10. Tháng trước, những khán giả ở Melbourne lại được phen sốc khi Nadal gác vợt trước đồng hương Verdasco ngay vòng 1 Australian Open.

Với việc Novak Djokovic đang chơi thứ quần vợt tuyệt đỉnh, cơ hội để Nadal giành một Grand Slam nữa là cực nhỏ. Anh đã thua Nole ở 10 lần chạm trán gần nhất, và 8 trong số đó là những trận thua trắng. Lần gần nhất Nadal hạ được Djokovic là chung kết Roland Garros 2014. Paris từng là pháo đài của Nadal, nhưng rồi cũng chính Djokovic là người đánh sập pháo đài ấy với chức vô địch ở mùa giải trước.

Ngay cả nếu Djokovic bị một ai đó loại (điều khó tin nhất hiện nay), thì sẽ không dễ để Nadal tận dụng thời cơ ấy. Anh từng thua Stan Wawrinka ở 3/5 lần chạm trán gần nhất, trong đó có Rome Masters. Anh cũng bị Murray đánh bại ở chung kết Madrid Masters, giải đấu mà anh vừa có lợi thế khán giả nhà, vừa được chơi ở mặt sân sở trường.

Tennis hiện đại cần sự đa dạng và kỹ thuật, song Nadal lại không có đủ sự đa dạng trong cách tiếp cận đối thủ. Lối đánh quá phụ thuộc vào thể lực cũng khiến tuổi thọ nghề của anh ngắn hơn những đối thủ còn lại trong Big Four như Federer, Djokovic, và Murray.

Có lẽ thời gian cho Rafa đã hết, và thành tích Grand Slam của anh sẽ mãi dừng ở con số 14.

Thành tích của Nadal kể từ sau chức vô địch Roland Garros 2014

Wimbledon 2014: Thua Nick Kyrgios ở vòng 4

US Open 2014: Vắng mặt

Australian Open 2015: Thua Tomas Berdych ở tứ kết

Roland Garros 2015: Thua Djokovic ở tứ kết

Wimbledon 2015: Thua Dustin Brown ở vòng 2

US Open 2015: Thua Fognini ở vòng 3

Australian Open 2016: Thua Verdasco ở vòng 1

tennis
Tags: tin tuc cong nghe